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莉莉丝全球化蜕变:黑马变白马 夺出海收入第5

编辑:7pvp05-16

  过去五年,国内手游市场迅速爆发、但也快速进入了红海同质化竞争状态,叠加行业监管趋紧,每个中国游戏公司都在迫切寻找出路,海外市场自然成为新的选择。

  非常有趣的是,五年前凭借《刀塔传奇》成功扮演行业黑马的莉莉丝,正在全球市场再度成为行业颠覆者。Appannie报告显示,莉莉丝已上升至4月出海中国游戏公司的收入第五,头顶只剩下了腾讯、网易、IGG、Funplus这4家成名已久的上市大厂。

  在GameLook看来,《小冰冰传奇》(原名:刀塔传奇)为莉莉丝带来“年少成名”的光环之后,过去5年这家公司一直在对抗巨大成功带来的烦恼,活在追逐创新二字的偏执,和无止境的自我消耗当中。但不知不觉中,这样一家曾深陷过去辉煌泥潭的厂商,已成为在海外市场能跟全球顶尖公司一较高下的狠角色,只是这次重回巅峰莉莉丝靠的不再是“出其不意”、而是这些年的扎实积累。

  行业黑马就此变成了白马,但有一点始终未变:莉莉丝依旧用产品说话。

4月中国发行商出海收入榜

  4月中国发行商出海收入榜  全球化蜕变后的莉莉丝:两款手游跻身出海收入榜

  放到五年前,任何人手上有《刀塔传奇》这样一款在中国取得单月收入超2亿手游,其下一步必然是继续做好国内市场,延续自己的过往成功。但2015年《刀塔传奇》的侵权纠纷改变了一切,最终事件以《刀塔传奇》改名《小冰冰传奇》,付出巨额和解费结束。

  回顾这一事件,莉莉丝CEO王信文在《我所经历的失败》中自述:“我内心深处不愿意相信,这个游戏的成功跟IP的关系有那么大。”掌舵人的心结,让莉莉丝开始迷信创新万能,造成1年签下11款创新游戏付出1.2亿巨资、回报却不到3000万的巨大反差。

  相同的故事同样发生在莉莉丝内部,根据王信文透露,莉莉丝孵化了十多个创意,但“可惜的是,无一成功”。另一方面,幸运的是,偏执的莉莉丝终于在2017年9月等到了后来在全球市场崭露头角的《剑与家园》,这款产品,成为了王信文审视自我开端,也成了莉莉丝走出自我否定的契机。

  创始人心结慢慢打开的同时,热衷创新的性格已经融入了莉莉丝的基因,只不过从过去执着于创新本身,莉莉丝开始更多思考创新能带来什么。随后,莉莉丝外部代理也开始有所起色,签下了成都乐狗研发的《文明觉醒》,也就是如今在海外市场大红大紫的SLG手游《万国觉醒》。

  莉莉丝从第二款游戏《剑与家园》开始,目标就调整为全球,显然在毫无发行经验和海外能力下做这样的超前选择是颇有风险的。

  那么,这个高风险战略怎么就被莉莉丝掰成真的、最终还赌赢了呢?

  在GameLook看来,莉莉丝败也偏执、成也偏执,尽管5年来无数次摔倒,但《小冰冰传奇》的巨大成功让莉莉丝有足够的钱交学费,过去几年这家公司在产品研发上依旧坚持了创意、品质为先,在2016-2019年之间,Lilith苹果账号下共发布了10款游戏,每一款都有相对独特的玩法、且都是面向全球市场的产品,一条路走到底。

  过去一年,代表莉莉丝海外市场最新成就的是《万国觉醒》和《AFK Arena》,他们均在2018年年中左右开始测试、之后登陆全球市场,颇为玩味的是,国内同行深陷版号困局之时,莉莉丝却等来了自己的Show Time。

  根据Sensor Tower数据显示,《万国觉醒》和《AFK Arena》在今年4月份分别达到了国产手游出海收入榜第4和第18名。

4月国产手游出海收入榜

  4月国产手游出海收入榜  这种成功是真正意义上的全球性的成功,比如SLG玩法的《万国觉醒》目前在27个国家和地区进入TOP10、保持在60多个国家畅销榜TOP50;在Google Play平台,该游戏仍维持在38个国家和地区的收入榜Top 10以内。

  另一款放置类游戏《AFK Arena》逐步渐入佳境,自2018年底发布之后在美国Google Play平台的收入已经超过了发布时间更早的《万国觉醒》,快速提升着全球成绩。

  SLG 3.0:玩法创新和细节体验优化较高的《万国觉醒》

  国产手游出海品类当中,SLG至今仍是最主要的收入来源,但从来不乏强大的全球对手,远有MachineZone、智明星通,近有IGG和Funplus,考虑这类游戏的生命周期较长、受众群体的限制,新产品想要从正处巅峰的老游戏手中抢用户非常困难。

  因此,新品SLG想要脱颖而出,必须是玩法产品创新、制作质量较高的精品游戏。那么莉莉丝的这款SLG产品有何独特之处呢?

  简单来说,和绝大多数的SLG竞争者相比,《万国觉醒》最大的优势在于其玩法创新和细节体验的优化,而美术更是直接升级到了全球化风格。

  从游戏设定上来看,该游戏既没有选择中世纪魔幻,也没有选择现代军事或者科幻题材,而是采取了《文明》《全面战争》等大战略SLG式的势力选择和时代进化。进入游戏之后,你可以从11个势力当中选择其一,每个势力都有独特的单位,比如古中国的特别军队是诸葛弩兵、德意志帝国的特殊兵种是条顿骑士、日本帝国的特殊兵种是武士,此外,阿拉伯的马木留克近卫队、西班牙的征服者、罗马的军团兵和英国的长弓手都有独特的属性。

  另一个特点是加入了相对复杂的RPG系统,游戏目前提供了34个可以收集的英雄,每个英雄都有独特的天赋树和4-5个技能,其中1-2个为主动技能。每个势力最开始都有独特的高阶英雄,比如古中国的初始英雄是孙子。

  《万国觉醒》最大的差异在于其玩法的创新,尤其是战斗表现上。和CoC类似的是,玩家可以自行决定建筑的位置,当玩家搜到敌人之后,你可以勾选攻击后留在原地,这样就能够让部队连续战斗,与其他盟友配合实现突袭或者合围等战略意图。和很多SLG手游只能看战报不同的是,你可以在地图上直接看到敌我之间的战斗过程,甚至英雄的技能释放都会自动呈现。

《万国觉醒》战斗效果

  《万国觉醒》战斗效果  当然,真正让该游戏品质与众不同的,是惊人的细节体验优化。比如你可以直接通过缩放的形式查看基地和世界地图,不用像大多数海外SLG手游那样需要专门的页面跳转;游戏里的建筑与所处的时代息息相关,比如中国进入青铜时代之后,建筑旗子上的文字都写的是小篆;社交功能方面,你在世界聊天频道看到的所有信息都可以自动翻译为玩家母语,最大程度上解决了全球同服的玩家沟通问题。

  在战斗过程中,兵种和英雄的作用都非常大,而所有的英雄都只能通过开箱子获得,除了付费之外,你还可以每天通过免费次数获得英雄卡牌或道具,完成任务或者参加特殊活动也有机会得到稀有宝箱钥匙(分为金银两种),因此对于玩家们来说,你即可以选择付费节约时间,也可以选择成为肝帝,实际上,就连很多SLG里的VIP系统,实际上在《万国觉醒》里都是可以免费领取的,虽然不付费的VIP等级提升较慢,但只要你有足够的耐心和时间,一样可以得到对应的奖励。

  在GameLook看来,如果把Kabam的《霍比特人:中土世界》看作海外SLG手游第一代、MZ的《战争游戏》看作第二代,那么以《万国觉醒》为代表的RPG+大战略SLG则可以称之为3.0。

  《AFK Arena》:集莉莉丝卡牌经验之大成的全球产品

  如果说在竞争白热化的SLG品类突围需要勇气,那么押宝放置游戏则是需要眼光的,目前莉莉丝平均每年只有2-3款左右自研产品发布,研发资源分配上必须有所取舍。

  此前在海外市场,全球放置游戏大成者是卓杭网络的《放置奇兵》,虽然这款游戏曾达到过亿元的月流水,但行业跟风者多、全球成功者少的实际情况,让放置类成为一个看得见却摸不着的奇怪品类。

  莉莉丝怎么切入这个类型的呢?其依旧选择了突出自身优势、以及提升游戏品质。

  实际上,很多人刚接触《AFK Arena》最先被吸引的并不是玩法、而是这款游戏极具国际范的美术风格。在进入游戏后业内人士可能会认为这是另一个《刀塔传奇》,但在用户侧、尤其是欧美市场并没有多少玩家了解什么是《刀塔传奇》,而《刀塔传奇》玩法本来就是莉莉丝的原创,莉莉丝比任何公司都了解这个玩法的优劣之处,毫无疑问这是《AFK Arena》研发上莉莉丝最大的优势,也是不宣之秘。

《AFK Arena》战斗效果

  《AFK Arena》战斗效果  具体挂机玩法方面则继承了比较经典的做法,无论是上线还是离线,都可以得到经验和道具奖励,带给玩家不劳而获的满足感。视觉效果方面,《AFK Arena》采取了竖屏大地图的呈现方式,角色的立绘独具一格,美式魔幻卡通风格给人眼前一亮的感觉,游戏里的技能动画也非常有特点,你可以选择付费抽卡,也可以选择熬时间等待免费刷新机会。

  在长时间的打磨后,叠加莉莉丝这几年积累的海外买量发行能力,《AFK Arena》突出重围可谓完全在莉莉丝意料之中,这其实是一款胜券在握的游戏。

  海外争夺成持久战:莉莉丝胜算几何?

  当前的海外市场,其实本质上是头部全球性产品的竞争、背后则是游戏厂商综合能力的全球竞争,每一个成功游戏的出现都意味着全球市场的横扫之势,一城一池的得失对厂商影响颇大。而当产品在市场站稳之后,则是残酷的日久天长的拉锯战。

  如果说5年之前,莉莉丝游戏的奇袭让行业震惊,那么选择进入海外市场之后,则无异于陷入顶尖公司的包围圈。比如国内对手方面,同样在前五名的其他四家公司,腾讯、网易都是国内大厂,而FunPlus、IGG都是深耕海外市场多年的上市公司。除了国内的对手之外,日韩厂商、欧美公司要么有全球性IP的优势,要么早早就是全球性公司,根本没一个是善茬。

  想在海外市场真正长期占据一席之地谈何容易?考验的就是游戏公司对全球市场、对品类发展阶段的深度理解。看似深奥的买量能力、在彼此都具备的实际情况下,反而退位成厂商资金实力的体现。

《万国觉醒》共有11个国家特色角色和建筑

  《万国觉醒》共有11个国家特色角色和建筑  在GameLook看来,研发商对品类发展阶段的判断是致命的,这决定了能否做出真正具有长期竞争力的游戏。

  和同类游戏相比,《万国觉醒》无论是游戏制作质量还是玩法创新都有前瞻性,这保障了数年生命周期的稳定性。

  曾经的SLG霸主MZ公司毫无疑问是全球市场的偶像、但也正成为反面教材。比如在《战争游戏》成功之后,MZ选择了自我换皮,无论是《雷霆天下》还是《最终幻想15:新帝国》,都是在原来玩法上做的换皮,即便该公司新作《世界大战:起义》,也只是增加了一些RPG元素,本质上并没有在玩法方面有明显改进。另一款最近比较知名的SLG新手游,是华纳兄弟的《权力的游戏:征服》,但该游戏除了与当红美剧联动之外,其核心玩法仍是只有战报的传统SLG手游。

  正是欧美大厂在核心玩法的裹足不前,给莉莉丝创造了绝佳的攻城略地的机会,考虑到精品产品研发周期较长,等到对手反应过来、他们至少错失了2-3年的时间,这种时间差对厂商长期竞争则是致命的。

  而对于国内同行来说,国产手游想要在全球市场长期领先,无论是美术风格、全球化运营还是长期玩法迭代都是挑战。莉莉丝提早5年起步全球市场,这种长期积累已转变为公司的巨大优势。

  题材和美术表现差异化上,莉莉丝早就脱离了国内三国、西游、军事题材的窠臼,美术风格更是不走寻常路、直接上手就是国际范儿,产品从文化背景、视觉语言上真正做到了全球视野。同时由于全球性产品全球同服已经成为了标配,这对于在线运营带来了新的挑战,比如不同地区的时差、与各种语言玩家的沟通等,都会让游戏公司团队越来越国际化。

  全球市场的长期竞争,其实是人才的竞争,也是公司管理者理念、思维方式上的竞争,在做全球化产品研发和运营的过程中,莉莉丝可以说是上海本地公司中最注重优秀人才引进的公司,在5年的全球市场历练中,昔日那个略显稚嫩的初创团队,已经变成了可以与大厂争锋的同台竞技者。

  曾经的行业黑马、已成为具备全方位能力的白马选手,但这期间莉莉丝已经付出了所有追求创新的厂商都会付出的代价。莉莉丝发行负责人张子龙认为,爆款是有概率的,明知不可为而为之,既是莉莉丝的缺点,也是这家如今成功的原因。CEO王信文给莉莉丝的价值观定位是简单真诚,这份简单、这份真诚,未来是把莉莉丝带向天堂,还是又一个低谷,就让我们一同见证。

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